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マルコ=ポーロと東方見聞録 ヨーロッパの高まるアジアの関心

今回はマルコ=ポーロと東方見聞録について、日本の歴史を紹介します。


アジアへの関心


黄金、金、この光り輝いている美しい金属。
極古い時代から人間は金に憧れてなんとかして
少しでも手に入れようと、いろいろ苦心しました。

ヨーロッパでは、錬金術といって
なんとか人間の力で金を作りだそうと
手品師のような学者たちが、知恵を絞り
工夫を凝らしました。

けれどもそれは、もちろん無理な相談でした。
ジパング、つまり日本へ行けば
その金がいくらでも、わけなく
手に入るというように書きたてたのが
ベネチア(イタリア)生まれのマルコ=ボーロでした。

ヨーロッパ人は、その日本へ是非言ってみたいと
思うようになりました。

十字軍の遠征のお陰でアジアの様子は、
だんだんとわかってきていましたし
金の他にも、アジアには様々な欲しいものがありました。

中国の絹・インドの木綿・熱帯地方の
宝石や香料(胡椒やニッケイの類)など
のどから手が出るほど、欲しいものはあっても
途中トルコ人がいて高い税をとります。

なんとか、トルコ人のところを通らずに
直接アジアへ出て言って
思いきり欲しいものを持って帰りたい
出来ることなら、日本へも行ってみたい
こう考えるようになってきたのです。


マルコ=ポーロと「東方見聞録」


マルコ=ポーロは、1254年
イタリアのべネチアに生まれました。

ポーロは父や、おじと一緒に元(中国)に渡り
クビライに仕えました。

クビライと、いうのは、元のときの中国の皇帝です。
ポーロは特に話が上手で、大層皇帝の気に入り
20年間も、クビライに仕えました。

やっと許しが出て、べネチアに帰ったところを
戦争に巻き込まれ、牢屋に入れられてしまいました。

「東方見聞録」という本は、その時
昔を思いだして書いたものです。

「ジパンク(日本)では、屋根が金でふいてある。
天井も金、机も金、庄も金でできている。」
などと書いてあり、ヨーロッパ人のアジアへの
関心を高めるのに、大きな役割を果たしました。



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